21 ago. 2007

Telefonía Colapsada

Como debe ser conocido por la mayoría dentro y fuera del Perú, tuvimos la desgracia de soportar uno de los Terremotos más duros en los últimos años. Acá nos vamos a centralizar en un punto muy importante que ese día Miércoles 15 de Agosto, falló descaradamente, dejándonos en la incertidumbre sobre la situación de nuestros seres queridos. Peor aún la pasaron y siguen pasando los lugares más afectados (Pisco, Ica, Chincha, etc- al sur de Lima-Perú). Más de 500 muertos a la fecha, miles de heridos y damnificados e INCOMUNICADOS).

Tuve la suerte de estar cerca de mi hijo ese día, pero mi esposa no. Fue inútil el uso del celular que para 12 millones de peruanos solo sirvió para iluminarse un poco en la oscuridad. Como linterna cumplieron mejor trabajo que para lo que fueron diseñados, es decir, Comunicarnos.
La telefonía Básica (fija Telefónica del Perú) también colapso en Lima, a pesar que en la ciudad los daños físicos no fueron tan graves, difícilmente se cayó algún poste o hubo ruptura de fibra óptica. Entraba una llamada a “la muerte de un fraile”. Su sistema celular, peor aún. Totalmente colapsado. Claro y Nextel no se quedaron atrás. A pesar que estos también usan radio frecuencias poco o nada ayudaron.

Qué paso?

Bueno eso es obvio, como siempre sucede en el Perú, las empresas solo vienen a lucrar y venden equipos como locos. Invierten millones de dólares en Marketing, lindas propagandas, muy coloridas. Pero en infraestructura, poco o casi nada. Sistemas de redundancia, alternativos, líneas especiales de emergencia, etc. No son tomados en cuenta. Obviamente que las entidades del estado (Ministerio de Transportes y Comunicaciones, Osiptel, etc. Son elefantes incapaces de “pensar” pues está lleno de burócratas que de tecnología saben poco o nada).

Qué hacer? Hay alguna alternativa?


Claro que las hay y muchas, algunas más baratas que otras pero no menos efectivas. Y hay una que está allí, en frente de nuestras narices, pero como decía antes, nuestras autoridades son tan, pero tan incapaces. Pero ese no es el problema más grave, pues uno puede ser incapaz en algo y llegar a un puesto de estos por favor, pero para eso al menos se rodea de gente que sepa algo del tema. Acá nada de nada.

INTERNET. Si señores del gobierno y todas las autoridades involucradas. INTERNET fue creada para eso. ARPANET les dice algo? Pues acá les pongo la definición básica

“La red de computadoras "ARPANET" (Advanced Research Projects Agency Network) fue creada por encargo del Departamento de Defensa de los Estados Unidos como medio de comunicación para los diferentes organismos del país en caso de emergencia. El primer nodo se creó en la Universidad de California y fue la espina dorsal de Internet hasta 1990, tras finalizar la transición al protocolo TCP/IP en 1983

En esas épocas obviamente la preocupación principales era una ataque Nuclear, también se pensó en casos de desastres o catástrofes.

25 años después INTERNET ha evolucionado a pasos agigantados. VOIP (protocolo de voz sobre el Internet) es ya una tecnología muy usada en el mundo y en nuestro país (skype es el mejor ejemplo). Y de hecho yo estaba conectado al Messenger y al google chat y nunca se cayó, se mantuvo muy bien, pude comunicarme con algunos conocidos y compartir un poco de información.

Acá posteo un articulo muy interesante que encontré navegando y el cual explica una solución muy interesante, efectiva y económica:

En el 2005, cuando el huracán Catrina azoto Nueva Orleans, solo algunas autoridades del gobierno y periodistas tenían la fortuna de poseer radios de mano o teléfonos vía satélite con baterías funcionando.
Pero, según los reportes de los medios de comunicación, una red inalámbrica ad hoc era la única forma de comunicación al alcance de los oficiales de la ciudad de New Orleáns después de que sus teléfonos vía satélite fallaron. Además, en los refugios se establecieron rápidamente redes inalámbricas que han sido usadas para ayudar a los evacuados a localizar y comunicarse, a través de VOIP (protocolo de voz sobre el Internet) con sus seres queridos a distancia.

¿Hay forma de prevenir tales desmoronamientos en el futuro?

De hecho, los expertos en preparación para un desastre y los inventores de alta tecnología están ya desarrollando la idea de cubrir las ciudades con lo que llaman una “malla de WiFi”. WiFi, por supuesto, es la tecnología que ya ha usado, tal vez, en casa o en un Starbucks para conectar una computadora portátil al Internet de forma inalámbrica. Una malla es una vasta red que se auto corrige de antenas de WiFi que podrían trabajar juntas para proveer backup crucial en caso de un desastre.

Para entender qué es lo que hace útil a WiFi en una catástrofe, considere algunas de las debilidades de nuestras comunicaciones por una compaña de teléfono regular. Los sistemas de teléfono son confiables en días normales, pero tienen una vulnerabilidad clave. Están centralizados. En cualquier ciudad, hay un puñado de ‘interruptores’ centrales que manejan el trabajo de enrutar las llamadas locales de teléfono. Durante 9/11, varios de estos interruptores importantes estaban localizados del otro lado de la calle del World Trade Center y fueron dañados al derrumbarse las torres, dejando a obscuras partes de Nueva York.
Para empeorar las cosas, los sistemas de teléfono rara vez están diseñados para permitir que más del 10 por ciento de la población hable simultáneamente, y un número mucho mayor de gente que eso corre al teléfono en una emergencia. En el apagón de Nueva York en el 2003, mientras que las líneas de tierra siguieron funcionando, los circuitos de los teléfonos celulares se vieron sobresaturados de llamadas.

Katrina causó problemas aún más graves. Conforme aumentaba el tráfico telefónico, el agua iba destruyendo una vasta zona, incluyendo las líneas de teléfono subterráneas. Las redes de teléfonos móviles, también quedaron arruinadas porque sus rutas iban por torres de comunicaciones que fueron destrozadas como pedazos de papel arrugado por los vientos de 140 millas por hora de Katrina. Como un insulto final, Katrina derribó las redes eléctricas por toda la costa del Golfo – lo que fue fatal para los sistemas de teléfono que requieren miles de watts de luz. Los sitios de teléfono móvil que sobrevivieron en Nueva Orleáns podían funcionar con generadores de diesel como respaldo, pero con sólo un tanque de gas para cada uno, fueron capaces de operar por solamente unos cuantos días. Hasta el alcalde, se vio a punto de perder contacto con el mundo exterior. Una vez que sus teléfonos vía satélite se quedaron sin batería, los empleados de la oficina del alcalde se metieron a Office Depot forzando las puertas, y se robaron teléfonos, enrutadores y hasta el mismo servidor de la computadora de la tienda.
Las mallas de WiFi pueden de una forma elegante evitar los problemas centrales de nuestro sistema de teléfonos. Son muy baratos, necesitan menos energía y son descentralizados al igual que el Internet, que fue inicialmente concebido para soportar un ataque nuclear. Se puede usar el WiFi para construir un teléfono sobre las rodillas que es muy resistente a cualquier desastre."

El Artículo continua hablando del Center for Neighborhood Technology (el centro para la tecnología del vecindario), un proyecto comentado en la sección de "Connected" de HearUsNow. Después de la tormenta, el Center for Neighborhood Technology se apresuró a ayudar a desplegar redes de comunicaciones.

"Estos experimentos para desastres ya están llevándose a cabo. Cuando Katrina se desató, Smith y otros voluntarios entusiastas se apresuraron a llegar a Louisiana. En Rayville, con su equipo de técnicos se treparon a una torre local para lanzar señales de WiFi a 50 millas por la campiña; sus señales alcanzaron a los refugiados que se apiñaban en los sótanos de las iglesias con computadoras, pero sin conexiones al Internet. ‘Estamos tratando de conseguir que las familias puedan comunicarse entre ellas, y de conectarlos en línea para registrarlos con el sitio de Internet de Fema’, me dijo Smith.

El costo es ridículamente bajo. Los ingenieros civiles podrían construir una malla usando partes que se venden en cualquier Circuit City. (La malla para el vecindario de Smith en Chicago costó $350 dólares por nódulo, y él calcula que se llevaría solamente $650 dólares para equipar cada nódulo con una batería de emergencia). Alternativamente, una ciudad podría simplemente contratar una compañía que construye redes de mallas como Tropos Networks, que estima a $70,000 dólares el costo de cubrir una milla cuadrada con conexiones de velocidad –DSL. Estos números son tan bajos que virtualmente son errores de redondeo en el presupuesto de cualquier ciudad.

Las mallas de WiFi pueden de una forma elegante evitar los problemas centrales de nuestro sistema de teléfonos. Son muy baratos, necesitan menos energía y son descentralizados al igual que el Internet, que fue inicialmente concebido para soportar un ataque nuclear. Se puede usar el WiFi para construir un teléfono sobre las rodillas que es muy resistente a cualquier desastre."

Por otro lado, WiFi tiene sus limitaciones. Para empezar, una antena puede comunicarse con otra solamente si no hay obstáculos entre ellas. Pero debido a que el sistema es tan barato, no sería muy difícil poner antenas muy cerca una de otra en áreas congestionadas. Claro que, una malla de WiFi no funcionaría si sus usuarios no tuvieran electricidad. Y los servicios de emergencia y los militares siempre tendrán necesidad de depender de sus propios radios de mano (con transmisor y receptor) y teléfonos de satélite. Pero, para el resto de nosotros, cuando un desastre ocurre, las mallas de WiFi podrían ser el sistema inteligente que mantuviera el contacto entre la gente – de casa a casa."

Acá volvemos nuevamente con nuestros comentarios. La tecnología Winmax (WiMAX (del inglés Worldwide Interoperability for Microwave Access, "Interoperabilidad Mundial para Acceso por Microondas") es un estándar de transmisión inalámbrica de datos (802.16 MAN) que proporciona accesos concurrentes en áreas de hasta 48 kilómetros de radio y a velocidades de hasta 70 Mbps, utilizando tecnología que no requiere visión directa con las estaciones base) puede corregir las debilidades de Wifi en cuanto a alcance.

Además con el nuevo estándar IEEE 802.11n (múltiples antenas, chips más potentes, etc.) las restricciones de WiFi se verán muy disminuidas.

Adri@nx

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