Historia del @

Historia del @

Historia del @

Para el mundo hispano se trata nada más que de la “arroba”, mientras que para el anglosajón es simplemente “at”.Sea como sea, todo el mundo la conoce. La popular @ se ubica en el centro exacto de cada dirección electrónica, para separar el nombre del usuario, del dominio (empresa que le brinda el servicio de correo electrónico) que posee.Pero, ¿quién inventó este símbolo? y ¿para qué servía antes de ingresar en el mundo de la Internet?La respuesta se acaba de encontrar hace pocos años en un documento comercial italiano fechado el 4 de mayo de 1536, donde se podía observar claramente dibujado el símbolo de la @. Se trataba del conocido chiocciola o caracol.Es así como se descubrió que la arroba navegó, durante siglos, por los prósperos puertos venecianos, pasando por el mundo árabe y por España. Tiempo en que era un símbolo mercantil que significaba “el precio de”.El responsable de su hallazgo fue el profesor de historia Giorgio Stabile, de la Universidad de La Sapienza, que lo ubicó en la restauración de una colección fotográfica para el Instituto Treccani.La sorpresa de este profesor fue inmensa, cuando se dio cuenta de que la, hoy famosa, “arroba” era utilizada ya hace 500 años como símbolo comercial de la “ánfora”, una unidad de medida aún más antigua.Para mayor confirmación, Stabile, buscó en un diccionario español-latín de 1492, el significado de la palabra “arroba” y la halló nuevamente como sinónimo de “ánfora”. Con lo que quedaba demostrado que ambas unidades de medida eran conocidas tanto en el mundo árabe-hispánico como en el grecolatino. El misterio había sido resuelto.Siglos más tarde, la incursión de @ en la Internet sería obra de Ray Tomlinson. Ingeniero, gracias a quien este símbolo se transformó en la vela necesaria que impulsa nuestras embarcaciones. Esta vez, por puertos virtuales.

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